Universidad Maimónides: Escuela de Multimedia
7 Abril 2011

Groupon y el éxito de las “cuponeras”

Por Multimedia Maimonides
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Es la empresa que más rápido ha crecido en la historia. Cuenta con más de 13 millones de usuarios registrados en más de 40 países, y espera facturar este año 500 millones de dólares. Su sólido modelo de negocios está siendo imitado y los “clones” tampoco para de crecer. Detalles del nuevo fenómeno de Internet.

Por Daniel Lambré y Darío Saeed

Seguro que conoces Groupon. Por las dudas te contamos que es un sitio web que se encarga de ofrecer descuentos en diversos tipos de productos y servicios disponibles en diferentes negocios de tu ciudad, haciendo uso del poder de la compra colectiva.
Groupon te ofrece una o varias promociones diarias -cupón de descuento- para un determinado producto o servicio. Si te interesa, separás un cupo con tu tarjeta de crédito y esperás a medianoche a que una cantidad mínima de personas hagan lo propio. De este modo, la empresa de “e-commerce social” se asegura que el negocio que ofrece el descuento obtenga una cantidad mínima de ventas que le permita ser rentable y Groupon se queda con una comisión de alrededor del 30% por cada uno de los cierres.
A este modelo se lo denomina win-win-win: el cliente accede a interesantes  descuentos, el comercio aumenta sustancialmente sus ventas (y goza de los beneficios de la publicidad) y Groupon se lleva una importante suma de dinero en formato de comisión, como ya hemos mencionado. Todos ganan.
El éxito de la compañía no tiene precedentes. En este sentido, no hace mucho tiempo la revista Forbes ha publicado que la firma es sin lugar a dudas la que más rápido creció en la historia: Groupon comenzó a funcionar en el 2008 y finalizó el 2010 con una facturación de u$s 350 millones, cuenta con un sinnúmero de suscriptores (más de 13 millones) en más de 140 ciudades de más de 40 países, espera facturar este año u$s 500 millones y está valuado en u$s 1350 millones.
Como dato anecdótico, que seguramente te servirá para entender la magnitud de este nuevo gigante de Internet, a fines de 2010 la compañía rechazó una oferta de compra de Google por u$s 6.000 millones.
Es que Groupon logró lo que nadie había podido hasta el momento: comercializar intangibles con un sólido modelo de negocios que se nutre de una fuerte inversión publicitaria, recomendaciones de los usuarios -que obtienen 10$ de “crédito” por cada amigo que sumen a la propuesta- y una fuerte presencia en redes sociales (desde Facebook “llegan” el 44% de los visitantes totales), además de nuevas alianzas estratégicas que está llevando a cabo en los últimos meses.


Por ejemplo, recientemente la compañía firmó un acuerdo con eBay que les permitió publicar las ofertas diarias regionales en las páginas que visitan los usuarios del sitio de subastas. En el sitio se determina la ubicación de cada usuario y se muestra el resultado de las ofertas disponibles en su área, otro de los fuertes de la empresa creada por Andrew Mason: cuenta con descuentos específicos para cada ciudad.
En el marco del pacto mencionado, los miembros del programa de recompensas de eBay ganan un 5% de cada monto de la compra Groupon en dinero eBay, que los usuarios pueden usar para otras compras en el Mercado Libre estadounidense.

Los “clones” de Groupon

En nuestro país, Groupon no es el único sitio de descuentos: LetsBonus, Cupónica y PorUndía son solamente algunos de los desarrollos que han tomado las principales características de la empresa de Mason y ofrecen diariamente diversas ofertas que van desde belleza y salud hasta descuentos en restaurantes para ciudadanos de Buenos Aires, Córdoba, Mendoza, Tucumán, La Plata y Rosario.
Al ver este mercado emergente y aún no saturado, surgió, hace poco más de un año, “Agrupate” del diario La Nación que en 2010 finalizó con 160.000 usuarios registrados que hoy ascienden a más 400.000.
Otro ejemplo es Pez Urbano: desembarcó en el país último 16 de marzo y en solamente una semana de actividades posibilitó a los usuarios ahorrar casi $200 mil con las primeras siete ofertas. Entre el día mencionado y el 23 de marzo, fueron vendidos más de 3.300 cupones divididos en los sectores de gastronomía, estética y entretenimiento.

También merece un párrafo aparte Notelapierdas.com que en los últimos días ha logrado un record de ventas asombroso: ofreció entradas para el cine IMAX Theatre Showcase (Vicente López)  a 17$ cada una -un 54% de descuento- y en pocos menos de una semana vendió 6 mil cupones. Si consideramos que cada usuario registrado compró, por lo menos, dos tickets; 12.000 entradas es un número realmente impresionante.

Un poco de organización

A partir de la multiplicación de empresas de similares características, ha nacido Dealandia: la propuesta es realmente muy sencilla: agrupar las ofertas de todos los sitios al estilo Gruopon en uno sólo o más claro -y como el site se denomina asimismo-: “una integradora de cuponeras”.
Dealandia no comercializa directamente, sino que ordenan la información y la clasifican con el objetivo de que los interesados reciban, de acuerdo a sus características y perfiles, un correo electrónico y no tantos e-mails como descuentos vigentes.