Universidad Maimónides: Escuela de Multimedia
1 enero 2007

ARTMEDIA 2007

Por Multimedia Maimonides
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El 8vo. Festival de Arte Digital, Comunicación Audiovisual y Medios Interactivos “ArtMedia 2007” organizado por la Escuela de Comunicación Multimedial de la Universidad Maimónides, tuvo lugar el pasado 23 de Agosto en el Centro Cultural Recoleta.

Es de conocimiento colectivo que la Multimedia viene creciendo a pasos agigantados desde hace varios años. Este crecimiento, es acompañado de cambios y transformaciones lógicas que promueven a la renovación constante en cada una de sus áreas. Son todas estas pautas las que dieron el puntapié inicial para que este festival se convirtiera en una realidad. En él, no solo se exponen trabajos de alumnos y profesores de la Universidad, sino que también un grupo selecto de profesionales se encarga de brindar charlas informativas para, de esta manera, expresar sus conocimientos de la materia a los alumnos y otra gente interesada en el tema.

Así, debido al gran impacto que la multimedia produce, se dictan año a año una serie de conferencias en las que se tocan temas que además de estar en continuo movimiento, se encuentran en pleno auge y expansión.

En ArtMedia 2007, algunos de los temas elegidos para abordar fueron: E-Learning, cine a partir de la técnica stop-motion, videojuegos, marketing interactivo y demás. A continuación, una breve descripción de lo acontecido en algunas de las conferencias realizadas.

Darío Saeed, actual profesor en la carrera de Tecnología Multimedial de la Universidad Maimónides, fue el encargado de romper el hielo y dar comienzo a esta serie de conferencias antes mencionadas. Como consultor en desarrollos de E-Learning, el licenciado abordó temáticas relacionadas al aprendizaje mediante las nuevas tecnologías y mostró ejemplos realizados por alumnos de la carrera.

Saeed planteó de qué manera las barreras culturales impiden el crecimiento y el avance de este tipo de áreas concernientes a la multimedia. Así, a pesar de que el E-Learning está acrecentándose a una velocidad muy importante que se basa en un 40% del crecimiento anual, hay una negativa generalizada para estudiar a distancia con la ayuda de medios digitales. Esto se debe básicamente a que la gente prefiere tener al profesor cara a cara para poder hacerle preguntas y que, de esta manera, éste sea capaz de evacuar todas las dudas en el momento. No obstante, más allá de esta oposición, muchas empresas están más que interesadas en llevar a cabo desarrollos de E-Learning, pues saben que existen al menos dos tipos de sectores que lo consumen: empresas e instituciones educativas.

Ahora bien, existen ciertas cuestiones a tener en cuenta en esta área para no repetir fracasos que ya ocurrieron en algún momento dado. En este aspecto, la multimedia tiene un rol fundamental, pues se trata de crear contenidos que permitan capacitar de forma dinámica y entretenida. Obviamente, en un principio se cayó en el error de pensar que al colocar la información en una plataforma digital el problema estaría solucionado y el resultado sería satisfactorio. Muy por el contrario, la aparición del E-Reading no variaba el sistema de aprendizaje, ya que la única modificación que se producía estaba basada en el hecho de que la teoría era leída a través de un monitor, en lugar de hacerse por medio de un libro.

Esto, abre una enorme brecha de diferencias entre el E-Learning y el E-Reading, pues el primero intenta crear aplicaciones que le sirvan al usuario para aprender de una forma menos usual y más didáctica. Para ello, se recurre a las animaciones y las simulaciones, herramientas ampliamente utilizadas a la hora de desplegar los conceptos teóricos que se intenta que el usuario comprenda y fije. Estos recursos consisten básicamente en prácticas guiadas para que, una vez que los contenidos teóricos son explicados, se incentive al alumno a que participe y practique lo aprendido. Lo más importante en ellos es la interactividad, un feedback mucho más activo con quien se encuentra estudiando.

Por otro lado, el licenciado remarcó la gran importancia del profesor en el seguimiento diario de los alumnos. Este contacto con el docente puede darse a través de múltiples medios, de manera tal que pueda brindar un asesoramiento constante al alumno para que éste logre los objetivos planeados.

Otra cuestión no menor en esta área de creación de aplicaciones dedicadas al E-Learning, es que quienes se dedican a trabajar en ella, deben empaparse en el tema con el cual van a trabajar, para que los contenidos se muestren de una forma interesante, que logre atrapar al usuario y que constantemente lo invite a descubrir nuevas posibilidades.

Para concluir con su conferencia, Saeed mostró un par de ejemplos de proyectos multimediales que consisten en aplicaciones interactivas encaradas desde el E-Learning. No faltan en ninguna de ellas los simuladores y las animaciones antes mencionadas, las cuales si bien tienen un costo muy alto por el tiempo y la dedicación que hay que dedicar a su elaboración para que el resultado sea bueno y efectivo, constituyen herramientas indispensables a la hora de crear una nueva forma de aprendizaje, valiéndose de las nuevas tecnologías.

Entre los ejemplos mostrados se destacaron dos en particular: el primero de ellos, un curso de fotografía que explica técnicas para lograr una correcta exposición a partir de una cámara reflex, y el segundo, una aplicación que permite al usuario adquirir determinados conocimientos sobre física, basando el contenido en un esquema circense.

Ambos son claros modelos de educación mediante el uso de tecnologías emergentes. Y claro está que se requiere personal calificado que pueda desarrollar este tipo de productos capaces de competir en un mercado que cada vez sufre mayores turbulencias. Así, para que la competencia sea posible, resulta fundamental comprender cuáles son las necesidades a saciar dentro de la sociedad en términos de educación, que la multimedia pueda satisfacer.

Secretos de la animación con Plastilina “Stop-Motion” – Por un cine de animación de autor

En este caso fue el Prof. Rodolfo Pastor el encargado de dar a conocer parte de su obra como animador tradicional. Su largo oficio de cineasta especializado en Stop-Motion, la plastilina y los muñecos, le ha otorgado una base sólida de conocimientos y una vasta experiencia en el tema que lo habilitan para hablar de esta técnica que él define como formidable y que tantas satisfacciones le ha dado a lo largo de su vida.

Para entrar en tema, resultaría conveniente citar una definición de Stop-Motion, de manera tal que pueda comprenderse el tema central sobre el cual gira este artículo. Así, en Wikipedia se la define como “una técnica de animación que consiste en aparentar el movimiento de objetos estáticos capturando fotografías”.

Partiendo de esto, será mucho más fácil hacer referencia a la técnica utilizada por Pastor para llevar adelante sus proyectos de animación. Pero algo que diferencia a sus productos de aquellos de las grandes productoras, es que los suyos han sido elaborados de forma mucho más artesanal y dicho con sus propias palabras “con todo el amor del mundo”. Esta combinación de sensaciones le otorga un valor especial a cada una de sus animaciones, y lo ha llevado ha ganar muchos premios a nivel internacional.

A lo largo de la charla, fueron mostrados varios capítulos de “Capelito”, la principal serie animada creada por su estudio que cuenta las aventuras y desventuras de una joven seta (hongo) que vive en una cabaña en medio del bosque. Gracias a su imaginación desbordante y una extraordinaria habilidad para transformar su gorra presionándose la nariz, consigue meterse en las situaciones más disparatadas.

“Nico y Tina”, un cortometraje que actualmente se encuentra en producción, también fue presentado durante la conferencia llevándose todos los aplausos del público presente, por la facilidad de transmisión del mensaje propuesto por cada uno de sus personajes. Pues no debe olvidarse que detrás de toda la técnica, hay un mensaje potente que pretende salir a la luz y compartirse con quienes sean capaces de captarlo. Tal es el caso de la producción anteriormente mencionada, la cual no es ni más ni menos que una sátira del consumo de tabaco.

Todos sus trabajos gozan de guiones inteligentes y de cuidadas animaciones hechas con plastilina. A pesar de utilizar un idioma propio, se entiende perfectamente lo que cada personaje pretende comunicar gracias a la expresividad de todos sus movimientos y a la riqueza de su “actuación”.

Por otro lado, las recomendaciones del profesional basadas en su larga trayectoria dentro del cine de animación no se hicieron esperar. De esta manera, el pampeano radicado en España, comentó acerca de la importancia que tiene el animador en el producto final, pues él es el actor en la misma, ya que si bien en la animación es el personaje quien se mueve, a lo largo del proceso, hay una persona encargada de darle movimiento a cada una de las partes de los personajes para que logren reproducir las sensaciones que se pretenden crear en el espectador.

Tampoco faltaron los consejos acerca de cómo debe trabajarse la plastilina. Sin embargo, lo extraño resulta que lejos de haberse empalagado de este material con el que ha convivido gran parte de su vida, habla de él con un gran amor, pues sabe de todas las satisfacciones que le ha traído a lo largo de su carrera. Así, hizo notar que “la plastilina es un material excelente, maravilloso y didáctico por excelencia”, pero que preferentemente debe trabajarse en proporciones pequeñas para que pueda mostrar todas sus virtudes. Solo así, dejará de ser un material de construcción para transformarse en uno de animación, pues él mismo es una estructura que se sostiene. Por lo que, cuanto mas pequeños sean los personajes desarrollados, mas evidentes se hacen todas las propiedades antes mencionadas.

Por otro lado, le resultó altamente relevante remarcar que los personajes hechos a partir de plastilina son tan simples que obligan a desarrollar la expresividad corporal. No obstante, si bien el cuerpo en sí da un mensaje claro y preciso, son los gestos considerados de segundo grado los que verdaderamente le dan vida al muñeco y generan en el espectador una sensación de que cada personaje goza de un alma. Por esto, Pastor hace especial énfasis en la importancia que merece el mundo teatral para los animadores, pues de allí extraen todos los aspectos de expresión corporal que luego les son de gran utilidad a la hora de dar vida a cada uno de sus personajes. Inclusive del teatro se adquieren todas aquellas expresiones que no pueden reproducirse mediante plastilina, ya que son propias de los actores, como en el caso de las relacionadas con el rostro. De esta forma, el cine de animación no es apto para expresar la riqueza psicológica de una cara, pues esto es ya demasiado complejo y trasciende las fronteras de la animación en general.

Para finalizar, solo resta decir que en todo momento se vio reflejado en Rodolfo Pastor una increíble sencillez y humildad, digna de las grandes personas que forman parte del mundo en que vivimos. Los cálidos aplausos que recibió a lo largo de toda su conferencia, son una prueba de ello. Y aunque no parezca demasiado, se trata de un hombre que ha logrado forjar su vida en torno a un conjunto de técnicas que le permitieron crear personajes materiales que posteriormente se convirtieron en seres animados, los cuales mas tarde formaron obras audiovisuales completas que lo llevaron a consagrarse como un grande dentro los considerados cineasta especializados en animación tradicional.

Marketing interactivo en buscadores

En este último caso, fueron Martín Kogan, gerente regional de Yahoo, y Marcelo García Cisneros, ejecutivo de cuentas de Insearch.FOX, los encargados de contar de qué manera los buscadores se han convertido en puntos importantes y fundamentales a la hora de encontrar determinada información, y cómo se han transformado en el mejor medio para publicitar productos o servicios.

Bajo el pedido capcioso de que todas las personas que no usan los buscadores levantaran la mano, se dio comienzo a la cuarta conferencia del día. Kogan fue el encargado de tomar la palabra, y lo hizo dando una definición de buscador, pues si bien se los visita con mucha frecuencia, no todos conocen las posibilidades que son capaces de brindar. No obstante, la gente que ingresa constantemente a este tipo de sitios, pretende obtener siempre la mejor información acerca del tema que está buscando, y para esto, es fundamental tener en cuenta el ranking en el que aparecen los resultados.
Una comparación entre el mundo actual y el de hace aproximadamente una década atrás, le dio el pie perfecto para que pudiera expresar de qué forma en la actualidad nos enfrentamos a un cambio de hábito, entendiendo por este término al momento en el cual una tecnología reemplaza a otra porque cumple la misma función y satisface la misma necesidad pero de una mejor manera.

Luego de una breve reseña histórica de los principales buscadores que son consumidos masivamente hoy en día (Yahoo, Google y MSN), Kogan comenzó a hurgar profundo en el tema de la web 2.0, la cual ha estado creciendo en forma desmedida en los últimos dos años.
Web 2.0 implica un cambio de concepto en materia de web, que representa una evolución constante de Internet ofreciendo a los usuarios mejores herramientas, sin olvidar el terreno ganado en usabilidad, accesibilidad y estándares, y tratando de priorizar siempre la calidad de los contenidos. De esta manera, podemos hablar también de un usuario en evolución, un usuario 2.0 para quienes gustan de “etiquetas”, un usuario que deja de ser simplemente un consumidor para pasar a transformarse en “prosumidor”, por lo que además de consumir contenido, se encarga además de producir parte del mismo y compartirlo con el resto. De esta manera, la Web 2.0 se encuentra planteada desde un punto de vista altruista, en la cual el usuario participa activamente aportando contenido, y no absteniéndose solo a lo que otros quieren mostrarle.

En este marco evolutivo de Internet, también se ven implicados los buscadores, pues todo esto ha dado lugar a una nueva ingeniería llamada “Social Search” que básicamente es una amalgama de la Web 2.0 y el search normal, con resultados como la tan nombrada Enciclopedia Libre que lleva el nombre de “Wikipedia”. Por lo tanto, podríamos decir que el trabajo de las empresas dedicadas al Search Marketing está relacionado al hecho de proveer a los sitios webs de las visitas más relevantes. De esta manera, cada buscador constituye un verdadero termómetro de la realidad, pues permite conocer aquello que se está demandando en mayor cantidad en Internet dentro de un periodo de tiempo específico.

A partir de este punto en especial, la conferencia quedó en manos de García Cisneros, quien se encargó de armar una respuesta ante los diferentes interrogantes que plantea el marketing en los buscadores. Ante esta incógnita generalizada, el joven planteó que este tipo de marketing está basado en las acciones prácticas y las herramientas de publicidad online, que acercan el sitio web del cliente a las necesidades que tienen los usuarios, para que cuando el consumidor utilice un motor de búsqueda, se encuentre en los primeros puestos del ranking del buscador con su producto.

De esta manera, el SEM (Search Engine Markenting) es un modelo que esta teniendo mucho éxito hoy en día porque se ha convertido en una de las herramientas que menos dispersa la inversión publicitaria, pues a partir de los enlaces patrocinados (el cliente paga para asumir una determinada posición en el ranking del buscador), el anunciante se asegura que el costo que va a tener por la publicidad existe, únicamente, cuando el usuario muestra de manera contundente a través de un clic, que tiene interés en lo que está viendo.

A modo de síntesis, se entiende al SEM como publicidad realmente interactiva, lo cual marca un quiebre de paradigma en cuanto a otros tipos de publicidades anteriores a esta. Por otro lado, se rescata el hecho de que no se trata de publicidad intrusiva, la cual aparece en la computadora mientras se navega por Internet en contra de la voluntad de los usuarios. Así, estos son solo algunos de los beneficios que brindan las nuevas herramientas publicitarias que están ganando un lugar muy amplio dentro de lo que es el mundo de los anuncios en Internet.

Para dar fin a este informe, solo queda citar un fragmento de un artículo escrito por Raúl Drelichman, actual profesor en la carrera de Licenciatura en Tecnología Multimedial de la Universidad Maimónides, publicado originalmente en la revista “Fortuna” de Editorial Perfil Nº 149: “Los avances tecnológicos se suceden de manera vertiginosa, introduciéndose en nuestras vidas y cambiando la forma de relacionarnos y de interactuar con la sociedad y nuestros semejantes. Los mensajes publicitarios no pueden escapar a esta realidad. Así se crea un escenario donde se sucede una evolución constante en los hábitos de los usuarios, con un protagonismo creciente de los nuevos medios”. Y es justamente esta evolución, como ya fue señalado al principio del informe, la que permite llevar a cabo año a año este Festival de Arte Digital, el cual no solo se renueva a partir de las nuevas propuestas o de las falencias de años anteriores, sino que toma cada vez mayor fuerza gracias a los profesionales que se encargan de hacerlo posible, y que además le otorgan a la multimedia el valor que realmente merece.